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Les animaux de taille moyenne ont le plus de chance de survivre

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Des pertes de grande ampleur parmi ces espèces, les plus grandes et les plus petites, menacent de provoquer des changements profonds dans les forêts, les prairies, les océans, ainsi que les rivières et les ruisseaux qui forment "l'architecture du vivant de la planète", expliquent ces chercheurs dont l'étude paraît dans les Comptes rendus de l'Académie américaine des sciences (PNAS). "Savoir comment la taille d'un animal est susceptible de le menacer nous procure un outil pour évaluer le risque d'extinction de nombreuses espèces dont nous savons peu", explique William Ripple, professeur d'écologie à l'Université de l'Oregon, dans le nord-ouest des Etats-Unis, le principal auteur de ces travaux. Ces chercheurs aux Etats-Unis, en Australie et en Suisse ont examiné plus de 27.000 espèces de vertébrés qui sont la liste rouge de l'Union Internationale pour la Conservation de la Nature (UICN), dont environ 4.400 sont menacées d'extinction. Parmi les groupes d'animaux étudiés figurent des mammifères, des oiseaux, des reptiles, des amphibiens ainsi que des poissons à arêtes et cartilagineux comme les requins et les raies. Les plus grands animaux sont menacés principalement par la chasse et environ 90% de tous ceux d'…